14億年的承德興隆活體溶洞,你能聽到它的呼吸嗎?

也許是我孤陋寡聞的緣故吧!第一次聽說活體溶洞這個概念。What?溶洞還有死活的分別?難不成它們有生命能呼吸?你不會是在開玩笑吧?說不定你也同我一樣滿腹疑惑。似乎在我們的認知中,溶洞只不過是個裡面有些漂亮石頭還會滴水的山洞而已。無論是大山還是石頭,如此平凡的存在,早已很難吸引我們的目光了。

地質學家眼中的山體斷面是一本記錄地殼變化的書頁,讀得出億年的歲月變遷。而在我們看來不過是一道擋路的牆。考古學家眼中的打制石器是一把揭秘古人類日常生活的鑰匙,打得開萬年的真實場景。而在我們看來不過是一塊不起眼的石頭。不難看出,令我們可以隨意輕視身邊這些默默無聞的歷史性存在的罪魁禍首,就是我們的無知。而更可怕的是「無知者永遠是無畏的」。

作為非常罕見的地質遺跡景觀,承德興隆溶洞就是一處發育年齡長達14億年的活體溶洞。燕山地區的白雲質灰巖與矽質條帶巖層中的方解石與白雲石,是大自然建造興隆溶洞的基礎建築材料。水則是大自然的搬運工和建築師。當含有二氧化碳的水,滲入到這些巖石的隙縫中,便會溶解其中的碳酸鈣。含有碳酸氫鈣的水溶液順巖石而下,從洞頂上滴落。當溶液和空氣接觸,水分蒸發、二氧化碳逸出,碳酸鈣沉淀下來,留下了極薄的方解石圈,被溶解的鈣質再一次被固化下來。水從洞頂表面流過則沉淀形成倒懸的鐘乳石。水滴落在地面則沉淀形成拔地而起的石筍。

通常而言,鐘乳石平均每年僅會增長約0.13毫米。也就是說,鐘乳石要長到1米至少也需要1萬年的時間,且要假設它一直處於豎直生長,不向橫向發展的前提下。如果時間足夠長,鐘乳石和石筍將融合在一起,成為溶洞之中頂天立地的石柱。但大多數倒掛的鐘乳石與高聳的石筍之間,如同耶和華與亞當的指尖,心已近,手未牽。看來要做到為我們眼前這番雄奇壯麗的景象,著實是要畫上億萬年的功夫的。一點一滴的不斷累積正是溶洞活下去的秘密。沒有停留,沒有張望,沒有止步,14億年如一日的重復著看似單調的日常。

日復一日枯燥上演的溶解、搬運與沉積,只不過是量的積累。而質的變化才能創造出各種造型繁復、色澤華麗的鐘乳石。你可以在此見證溶洞的設計師的審美情趣。曲石花、玉珊瑚、石吊盾、仙人手、石劍、石睛、石筆等等,皆是造物者肆意揮灑才情的創作。山體中一些銅、鐵、鉛等礦物質也會加入,他們的參與讓鐘乳石呈現出或黃、或紅、或綠、或褐的顏色。

我們不妨湊近前去,從微觀的角度仔仔細細查看一番。白熾燈照射下的大多數鐘乳石,有著近乎於蜜蠟的瑩潤和飽滿,流淌過無盡的歲月。而還未完全蒸發的水分依舊附著在表面,看上去似乎有些黏稠。依舊不斷生長的它們自然是活著的。當然,也會有一些類似石頭質地失去光澤的灰色鐘乳石,儼然一副毫無生機的樣子。而這些鐘乳石早已停止生長、不再沉積,便是死掉了。

興隆活體溶洞的燈光照明並不華麗,色彩單一的白熾燈全然不像其它溶洞景區那樣五光十色多彩繽紛。管理人員解釋道:「我們只想讓遊客近距離的觀賞到最真實的鐘乳石。」天然去雕飾,清水出芙蓉。無需濃妝艷抹,才能發現最真實的美。而其它溶洞景區活體鐘乳石很少,死去的鐘乳石顏色難看,也只好通過彩色燈光來填補缺失。看來,能見到活著的鐘乳石與活體溶洞是多麼難得。興隆溶洞內的活體鐘乳石占比很大,14億年的滴水為石,終得「燕山水晶宮」的美譽。

洞頂的鐘乳石群中有不少露出了橫截面。聽到一旁同行的遊客說道:「看看頭上的那些鐘乳石都斷掉了,會不會是人為破壞的?」其實那只是些停止部分呼吸的鐘乳石罷了。水滴沉積的方解石圈會形成0.5毫米直徑的極細中空管子——蘇打管。蘇打管可以持續生長變得很長,但又十分脆弱。如果它們因為雜質或碎片被堵住,水滴只好帶著碳酸氫鈣從別處流過。當蘇打管在造物者的筆下被隨機封死,便幻化出了各種奇特的造型。也許,參觀時的一絲好奇心會驅使你伸出手去摸摸它,感受一下鐘乳石的呼吸。但也正是這樣的舉動可能會造成蘇打管的阻塞,導致鐘乳石的「窒息死亡」。

鬼斧神工的造物者精雕細琢,憑借獨到的美學視角擺弄著鐘乳石的呈現姿態。你能看到「君不見,黃河之水天上來,奔流到海不復回」的「壺口瀑布」。你也能看到「飛流直下三千尺,疑是銀河落九天」的「廬山瀑布」。仰觀14億年歲的它們,長長久久的安於溶洞裡的平靜日子。而人類雖是這世間最自由的靈魂,卻難逃生命短促、終有盡時的一閃而逝。當來往的遊人漸漸散去,巨大的溶洞裡所剩的遊客屈指可數。一時間沒有了說話聲與腳步聲。寂靜的只能聽到水滴落下的聲音,就是活體溶洞的呼吸。

你若想要探尋更多關於鐘乳石的秘密,不妨到溶洞出口處的興隆國家地質公園博物館裡轉轉。博物館是改造無知者的教習所,激發好奇心的遊樂場,更是一個擁有獨立思想的人終生學習的課堂。認認真真的去參觀一家博物館也許並不能改變什麼。但若是用一生的時間,毫不吝惜的去長期汲取營養呢?就如同這溶洞裡含有碳酸氫鈣的水滴,14億年的不斷累積,才幻化成如今這般雄奇壯觀的模樣。一輩子最難的莫過於用盡一生堅持去做一件事。

@驢來驢去,哏都姑娘,歷史系90後森女一枚,博物館導師、文化創意師、活動策劃師。搜狐旅遊金牌作者、樂途旅遊專欄作家、遨遊旅行家、飛豬旅遊達人、驢媽媽旅遊達人、途牛大玩家。

[do_widget id=yuzo_widget-4] [do_widget id=yuzo_widget-9] 旅遊