巴勒斯坦:上帝選擇的土地,傷痕累累的伯利恒因此聞名世界

耶路撒冷是上帝選擇的城市,巴勒斯坦是上帝選擇的土地,當耶穌出生在今天的聖誕教堂時,與耶路撒冷有著一牆之隔的伯利恒成為全球基督徒的聖地所在。古老的城市,每年迎來百萬朝聖者,只為了一眼聖誕教堂,朝見耶穌當年的聖誕之所。

巴勒斯坦,一個充滿悲情的國度,它與以色列之間的糾葛注定了長久的悲劇。耶路撒冷和伯利恒之間的一道長達700公里的隔離牆就是最好的證明。雖然這堵牆下的陽光顯得陰霾,和平與自由遍體鱗傷,但因為耶穌的誕生地使伯利恒每年都會有非常豐厚的旅遊經濟增長。

雖然它是一座人口非常稀少的城市,卻因為耶穌出生地而聞名世界,盡管這座城市以穆斯林為主,但卻是擁有巴勒斯坦第二大的基督徒社區。同時與耶路撒冷一樣,伯利恒在歷史也曾遭眾多的帝國所統治。

所有前往伯利恒的遊客不論是基督徒還是普通遊客都會前往著名的聖誕教堂,它的名氣僅次於耶路撒冷老城的聖墓教堂。

市中心的馬槽廣場該名也因耶穌出生時在馬槽裡有關,站在廣場上,最先映入眼簾的便就是伯利恒最著名的基督古跡,位於耶穌出生的馬槽所在地伯利恒之星洞遺址之上,始建於公元4世紀,公元529年毀於撒馬利亞人起義,隨後重建的1000年時間內,聖誕教堂又屢遭戰火洗劫,創痕累累。

1967年第三次中東戰爭爆發後,以色列占領伯利恒。這給巴勒斯坦帶來了重大創傷,也因為戰爭帶來的悲情命運讓世人對以色列也產生了改觀。但歷史究竟會翻一頁過去,只是傷口永遠不會平復。猶大山地南部的陽光直到今天都是一分為二。

所有進入教堂內的朝聖者和遊客一開始都會前往伯利恒之星洞,這是聖誕教堂最具宗教和歷史意義的部分。相傳耶穌當年就出生在這個長13米、寬3米的地下巖洞中的一個泥馬槽裡。

但今天的馬槽已經是一塊大理石聖壇,它象徵最初的馬槽意義,上面還鑲嵌著一枚空心的14角伯利恒銀星,這些銀星的標記著耶穌出生的具體位置,並鐫刻著拉丁文銘文:聖母瑪利亞在此生下基督耶穌。

每一個基督徒來到這裡都會忍不住跪在聖壇前,然後額頭輕觸聖壇,有的還會在聖壇前拍照留影。一對來自印度的朝聖者就激動得坐在了聖壇跟前。聖壇上還空懸掛著15盞屬於基督教各派的銀制油燈,但點燃油燈的時間並不相同,卻晝夜不滅地映照著這塊狹小卻牽動10多億基督徒的神聖角落。

為了一睹聖地,哪怕遇上儀式活動,這些朝聖者們都會耐心等待,並且圍堵在伯利恒之星洞門口,場面也是十分壯觀。

對於基督徒而言,伯利恒是他們的聖地所在。耶路撒冷固然是世界的中心,但耶穌終究還是從巴勒斯坦走向了以色列,當它選擇了耶路撒冷這座城市的時候,巴勒斯坦的命運似乎注定了一場動蕩不安,包括猶太人歷史上最偉大的君主大衛王,也從伯利恒踏上了耶路撒冷,並且創造了耶路撒冷。只是這兩座聖城在各自歷史中都承受了磨難、毀滅,戰火,摧毀等。

當第三次中東戰爭之後,伯利恒在過渡自治協議下,從以色列這邊又重現回到了巴勒斯坦的懷抱。土地的完整給這個國家帶來了安慰,西元2000年,伯利恒成為世界千禧年慶祝活動的一個中心。許多基督教東方教派的國家主管人也雲集這裡,使伯利恒出現了前所未有的喜慶與祥和氣氛。

這重新點燃了巴勒斯坦,繼而也帶動了當地的經濟發展,尤其加速了它從宗教聖地向旅遊勝地的演進。這座飽經滄桑的千年古城,正在煥發出新的生機和活力。

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